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ㆍ어떤 사회가 좋은 사회일까?
 
  사회란무엇인가_책세상
 

사회란 무엇인가?

 지난해 미국산 쇠고기 수입을 둘러싸고 벌어진 갈등은 개인의 먹을거리 문제가 엄청난 파장을 일으키며 사회 문제로 확대 되는 과정을 보여줬다. 또 최근에는 노 전 대통령 서거라는 비극이 사회적 관심을 모으며 대대적인 추모 행렬과 이슈를 불러일으키기도 했다.
 우리가 이처럼 사회적으로 공분하고 감정을 공유할 수 있는 이유는 누구 한 사람 빠짐없이 사회라는 공동 운명체에 속해 있기 때문이다. 우리가 사회에 대해 얼마큼 생각하고 이야기하는가와 상관없이 사회는 지금도 우리의 삶에 끊임없이 끼어들고 영향을 미친다. 따라서 우리는 어떻게 사는 것이 좋은 삶일까를 고민하기 전에 어떤 사회가 좋은 사회일까를 먼저 고민해야 한다.
 이제 누구나 쉽게 말하지만 정작 별 관심을 쏟지 않는 사회에 대해 책세상 루트시리즈의 ‘사회란 무엇인가 - 새로운 세대를 위한 질문’은 이런 본질적인 문제 제기를 통해 사회를 바라보는 자신만의 관점을 갖게 해준다. 기존의 사회 관련 책들이 대개 이론이나 쟁점을 가지고 사회를 분석했다면 이 책은 사회 자체에 대한 근본적인 문제 제기를 시도해 오늘날 대두되고 있는 사회 문제들을 어떻게 바라볼 것인지 스스로 생각해보게 유도한다. 또 우리가 사회과학 이라는 이름으로 사회를 분석하면서 놓치고 있는 현대 사회에 대한 문제 제기를 통해 사회의 존재 이유와 발전 방향을 성찰한다. 그리고 이를 통해 독자 스스로 사회를 낯설게 바라보고 사회인으로서 살아간다는 것의 의미를 되짚어 보게 한다.
 한편 책의 구성 1장은 최초로 사회 개념이 인류의 역사에 등장한 고대 그리스와 로마 시대부터 중세의 사회계약론을 이야기함과 동시에 우리나라에 ‘사회’라는 단어가 한말에 이르러 등장한 배경과 수용 과정을 짚는다.
 2장에서는 20세기 전후로 우리나라를 포함한 동아시아 일대, 유럽의 사회진화론을 알아본다. 그리고 사회진화론의 등장 배경과 영항, 이에 따른 저항을 소개한다.
또 3장은 국가와 사회 개념의 변화를 통해 이전 시대와 큰 차이를 보이는 현대 사회의 특성을 분석하고 4장에서는 사회의 기본 구성원인 인간을 어떤 존재로 볼 것인가에 대한 사회학자들의 다양한 논의를 통해 사회가 무엇인지 이야기한다.
마지막 5장에서는 ‘공동체’라는 사회의 기본 개념을 알아보고 현대사회의 새로운 과제인 사회통합을 이루기 위한 방안을 모색한다.
 이를 통해 현대인으로서 누리는 많은 것들은 과거 수많은 사람들이 고민하고 더 나은 사회를 만들기 위해 노력한 것처럼 우리도 후손에게 어떤 사회를 물려 줄 것인가를 곰곰이 생각해 보는 계기가 됐으면 한다. 

(출판사 - 책세상 / 김성은 지음, 신동민 그림)

 

 

김예빈 기자


[2009-08-14 19:13:41]
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