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ㆍ신개념 비정질합금 파우더 ‘아모메탈’ 호평 세례
 
  (주)에이에스티엠 이의원 대표이사
 

[시사투데이 전해원 기자] 지난 12월, 부산 벡스코에서는 국내 유일의 해양플랜트 전문 전시회인 ‘제5회 국제해양플랜트전시회’가 열렸다. 

 

 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 재확산세로 기존 대비 관람객의 발걸음은 주춤했지만, 그중에서도 차별화된 기술력을 바탕으로 독보적인 제품을 선보인 (주)에이에스티엠(대표 이의원, https://ast-m.co.kr)에겐 뜨거운 스포트라이트가 쏟아졌다. 

 

 에이에스티엠이 출시한 비정질합금 파우더 ‘아모메탈(AMOMETAL)’ 은 대기 중에도 용사 코팅(Thermal Spray) 이후 비정질의 특성을 유지하며, 탁월한 ▲내마모성 ▲내부식성 ▲내식성 ▲연자기적 성질을 갖춘 신개념 소재란 호평 세례를 거머쥐었다. 

 

 무질서·불규칙한 원자 배열 상태를 지닌 ‘비결정질 금속(Amorphous Metal)’은 높은 인성(강도·연성)과 경도(단단함)에 따른 부식 저항성이 우수하다는 강점을 지녔다. 이로 인해 비결정질 금속은 그동안 금속학적 측면에서 비정질 합금으로 만들려는 시도가 많았지만, 용사 코팅 이후에 비정질 특성이 사라지는 한계를 극복하기 어려웠다.

 

 바로 이점에 주목한 에이에스티엠은 십여 년간 지속적인 R&D에 전심전력을 기울인 끝에 대기 용사 뒤에도 비정질을 유지하는 비정질합금 파우더 ‘아모메탈(AMOMETAL)’ 개발에 성공하며, 소재산업 분야에 강력한 지각변동을 몰고 왔다.

 


 

 

 ‘아모메탈’은 자체 특허 기술로 만든 원료를 통해 제조한 잉곳(Ingot)을 아토마이징 공법을 거쳐 세분화된 사이즈로 분말화시킨 제품이며, 높은 유동성과 평균 70% 이상의 용착률을 보유함에 따라 뛰어난 물성을 자랑한다. 

 

 실제로 고양환경에너지시설, 시흥그린센터, 포항산업과학연구원(RIST) 등에서 실시한 테스트에서 아모메탈로 용사 코팅한 시편과 강관에서는 부식이 관찰되지 않아 객관적 기능성이 입증됐다. 

 

 현재 아모메탈은 티타늄 보다 우월한 강도와 해수·염산·황산·질산·왕수(강한 산화제)에도 견디는 내부식성을 앞세워 ▲화력발전소(소각장 및 폐수처리장 : 열교환기, 연료이송 및 배출라인) ▲해상풍력발전소 ▲조선산업 ▲반도체(화학공정) ▲파우더소결(3D프린트) 등 다양한 분야에 응용되고 있다. 

 

 국내에선 비정질 금속의 상용화 상품(Goods)은 ‘아모메탈’이 유일하다는 점을 감안한다면 향후 적용 분야와 그 잠재가치는 무궁무진할 것이란 평가다. 

 

 이의원 대표는 “2년 전부터 중국에 에이전트를 구축해 본격적인 해외진출을 준비하고 있음”을 전하며 “내수시장을 필두로 글로벌산업을 호령하는 소재기업으로 도약하겠다”는 굳은 다짐을 되새겼다. 

 

 덧붙여 “‘아모메탈’은 전세계 어느 곳에나 적용 가능한 신소재인 만큼, 앞으로 3D프린팅 및 분말야금 코팅 등 정밀고도화 브랜드의 비즈니스 다각화를 이뤄내 산업 전반에 혁신을 도모하겠다”고 힘찬 포부를 밝혔다.

 

 한편 (주)에이에스티엠 이의원 대표는 차별화된 R&D(연구개발) 인프라 강화를 통한 신개념 비정질합금 파우더 ‘아모메탈’ 개발에 정진하고, 비정질 합금 제조 원천기술 확보에 앞장서 최적화 솔루션 제공을 이끌며, 국가 신소재산업 경쟁력 제고 선도에 기여한 공로로 ‘2021 대한민국 미래를 여는 인물 대상(시사투데이 주최·주관)’을 수상했다.


[2021-01-29 10:03:06]
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